Month: July 2017

Kimono Merah Ajaib

Pagi ini, saat memberikan cerita anak-anak saya, The Red Kimono Ajaib, sebuah pembacaan akhir sebelum mengirimkan ke penerbit, saya membaca sebuah komentar blog dari teman saya, Alice White. Dalam komentarnya, dia menyebutkan adegan di The Red Kimono dimana Sachi mengajari temannya yang hitam, Jubie, untuk menari di kimono merah ibunya.

 

 

http://theredkimono.comKetika saya menulis adegan ini, saya tentu saja tidak ingin Jubie menari di kimono merah milik Sachi untuk menjadi bentuk perampasan budaya, meskipun, menurut pemrotes “Kimono Wednesday” Museum Metropolitan, akan demikian.

 

Saya menulis adegan itu, membayangkan kimono merah ibu saya sendiri dan mengingat masa kecil saya di California, pada sore hari ketika teman-teman kulit hitam saya yang tinggal di seberang jalan datang dan menari dengan saudara perempuan saya dan saya.

 

Sebenarnya, saya menciptakan Kimono Merah Ajaib di sekitarnya, karena kita bisa belajar banyak dari anak-anak yang tidak begitu takut untuk melewati garis kebenaran politik, dan tidak begitu mudah tersinggung. Penting untuk berbagi budaya kita satu sama lain dengan cara yang membawa kita lebih dekat. Sebaliknya, kita sering melekat begitu protektif sehingga membuat jarak di antara kita.

 

Sebagai teman saya, Koji Kanamoto berkomentar di posting blog saya, Outrage Over a Red Kimono, “Rasisme ada dalam jiwa seseorang, bukan di kimono.” Bagaimana kita bisa mengubah jiwa, jika kita tidak berbagi?

 

Kutipan dari Kimono Merah Ajaib:
Sachi melihat tarian Jubie dan bertanya-tanya apakah ada sesuatu yang ajaib tentang kimono merah itu. Bagaimana lagi temannya – temannya yang bukan orang Jepang – terlihat seperti sedang menari bon-odori seratus kali sebelumnya? Dengan setiap langkah anggun, lengan panjang kovono merah yang melayang seperti layang-layang di angin musim panas.

 

Tidak masalah kulit gelap Jubie berwarna berbeda dari orang Jepang yang akan berada di Obon. Tariannya sama cantiknya dengan yang dilihat Sachi. Tentunya Mama pasti bangga. Meski begitu, kekhawatiran tetap bertahan seperti kacang hijau di piring makannya.

 

Tepat pada saat itu, dia melihat bagaimana Jubie menahan lidahnya-separo menggantung dari mulutnya dan bergoyang-goyang naik turun dengan setiap langkah yang dia ambil. Jubie selalu melakukan itu saat dia berkonsentrasi, dan Sachi tidak bisa menahan tawa.

Jubie berhenti berdansa. Tangan di pinggulnya, dia melotot pada Sachi. “Anda menertawakan saya?” Tanyanya. “Karena kalau memang begitu, tunggu saja sampai aku mengajarimu Boogie Woogie. Nah, itu akan menjadi sesuatu yang bisa ditertawakan. “…

Rumah Terapung – Finalis, Sejarah Kecil Masyarakat Tokyo, Jepang

Awal tahun ini, saya memasuki “Rumah Terapung” ke dalam Cerpen Cerpen Little Tokyo Historical Society. Saya sangat senang mengetahui bahwa itu adalah finalis dalam kontes di mana persyaratan utamanya adalah bahwa cerita tersebut menggabungkan Little Tokyo dan kurang dari 2.500 kata.

 

 

http://theredkimono.com

Sebelum memasuki, saya akan mengakui bahwa saya tidak tahu banyak tentang sejarah Little Tokyo, (berada di dekat Los Angeles), karena ibu dan keluarganya tinggal di California utara pada saat mereka pindah ke kamp pengasingan di Danau Tule dan Topaz. Tapi kawasan ini memiliki sejarah multikultural yang menarik. Berikut ini adalah sinopsis dari buku tersebut, Los Angeles’s Little Tokyo:

 

Pada tahun 1884, seorang pelaut Jepang bernama Hamanosuke Shigeta menuju ke bagian timur pusat kota Los Angeles dan membuka usaha pertama Little Tokyo, sebuah kafe bergaya Amerika. Pada awal abad ke-20, lingkungan di tepi Sungai Los Angeles ini berkembang menjadi komunitas yang dinamis yang melayani penduduk Amerika Selatan California yang sedang berkembang.

 

Ketika orang-orang Amerika Jepang dipindahkan secara paksa ke kamp-kamp penahanan pada tahun 1942 setelah serangan terhadap Pearl Harbor dan masuknya Amerika Serikat ke dalam Perang Dunia II, Little Tokyo diberi nama “Bronzeville” sebagai daerah kantong Afrika yang baru dibentuk yang populer untuk klub dan gereja jazz. Meskipun ada oposisi Relokasi Otoritas Perang untuk mendirikan kembali Little Tokyo setelah perang, orang-orang Amerika Jepang secara bertahap mengembalikan ikatan kuat yang ditunjukkan hari ini di Little Tokyo abad ke-21 – sebuah komunitas multigenerasional multikultural yang merupakan Nihonmachi terbesar (Japantown) di Amerika Serikat.

 

Tentu saja, dengan persahabatan antara dua karakter saya dari The Red Kimono-Japanese American, Sachi dan sahabat karib Afrika Amerika-nya, Jubie-saya tidak dapat menahan kesempatan untuk membuat cerita pendek di sekitar Little Tokyo.

 

Awalnya, saya menulis “Floating Home” menggunakan Sachi dan Jubie sebagai karakter saya, namun ceritanya terlalu jauh dari The Red Kimono, jadi saya membuat dua karakter baru, Mariko dan Joey. Tapi saat Anda membaca ceritanya, Anda akan melihat karakternya sangat mirip…

Kebebasan Dan Kemerdekaan

Saat kita memulai perayaan 4 Juli, waktu yang lebih baik untuk memikirkan kebebasan dan kebebasan?
Akhir-akhir ini aku bertanya pada diri sendiri mengapa sering tampak tidak apa-apa untuk mengungkapkan pendapat berbeda. Ketidaksepakatan kami telah menyinggung sisi yang berlawanan, dan kebencian dan semangat yang saya lihat diekspresikan pada berbagai topik yang dibahas di media sosial telah membuat saya bertanya-tanya apakah, dengan masalah yang penuh gairah, ada jurang yang tidak mungkin dilacak antara Menentang “sisi.”

 

http://theredkimono.com

Pada kebanyakan hal, saya pikir jurang tidak begitu luas. Itu hanya muncul jadi karena pendapat yang diungkapkan terutama dilakukan oleh orang-orang di pinggiran masalah ini, seringkali dengan kekuatan yang dibanting keras sehingga tidak ada satu pun “ekstremis” lain yang berani mengungkapkan kesepakatan atau perbedaan pendapat mereka.

 

Biasanya, saya berkata pada diri sendiri, “Tidak ada gunanya terlibat.” Tapi, sama tidak nyamannya dengan konflik membuat saya (saya lari dari sana seperti anak kecil yang lari dari monster di malam hari) Saya mencoba mengubah sikap saya terhadapnya.

 

 

Semakin banyak, saya melihat perlunya ketidaksepakatan. Kita harus tidak setuju atau tidak ada dialog nyata dan seringkali tidak ada pemahaman nyata tentang masalah ini atau antara “sisi,” oleh karena itu, tidak ada kemajuan nyata.

 

Saya sudah banyak memikirkan kutipan Elie Wiesel. Saya percaya ada nilai yang tidak setuju dan bahwa pada beberapa masalah, kita HARUS memihak:

Netralitas membantu penindas: Karena aman dan sampai batas tertentu, media sosial anonim sering menimbulkan penghinaan dan permusuhan terhadap orang-orang yang mengekspresikan pendapat yang berlawanan, terlepas dari topiknya. Seminggu ini, saya melihatnya terungkap di kedua sisi isu mengenai bendera Konfederasi dan keputusan SCOTUS tentang pernikahan sesama jenis.

 

Dulu, saya telah terhindar dari diskusi sengit tentang politik, agama – apapun yang menjadi panas. Aku hanya tidak ingin tersedot ke dalam kemarahan. Dengan kata lain, saya tetap bersikap netral di depan umum, bersembunyi dari “monster”, membiarkan kebebasan saya terhambat.

 

Jadi apa yang terjadi bila hanya mereka yang berada di pinggiran “pergi berperang,” di mana pertarungan semakin nastier dan nastier, tempat yang disukai media untuk dieksploitasi? Kita mulai percaya bahwa kita lebih jauh dari yang kita bayangkan – kita memiliki musuh – musuh yang tidak perlu kita ajak bicara, musuh yang tidak kita mengerti. Jadi, kita menolak untuk mempertimbangkan “sisi lain” dengan cara yang berarti.…

Takut Keroyokan Massa

Pada awalnya, saya merasakan rasa aman saat mendengar bahwa lebih dari separuh gubernur negara kita telah mengatakan bahwa pengungsi Suriah tidak akan diterima di negara mereka.

 

Sehari setelah serangan teroris terjadi di Paris, saya menulis tentang keberanian yang ditunjukkan oleh banyak orang Paris. Saya bertanya-tanya apakah saya bisa cukup berani untuk mengundang orang asing ke rumah saya beberapa jam setelah serangan.

 

Hari ini, saya membaca bahwa Prancis akan menampung 30.000 pengungsi selama dua tahun ke depan.
Ada masa-masa lalu di masa lalu ketika ketakutan membuat kita berada di lereng yang licin-sebuah lereng yang, selangkah karena langkah licin, kita meluncur turun, sampai kita bergerak jauh, jauh dari beberapa hal yang paling saya hargai – keragaman, kemurahan hati, keberanian .
Sejarah berulang dengan sendirinya. Sebelum Perang Dunia II, kurang dari 5% orang Amerika berpikir “kita harus mendorong [pengungsi politik Yahudi] untuk datang ke Amerika.

 

Dan meskipun situasi ini membawa perbedaan dari pengasingan orang Amerika Jepang – untuk satu, selama Perang Dunia II, lebih dari 60% interniran sebenarnya adalah warga negara ini, sedangkan pengungsi Suriah tidak – fakta bahwa kita sekali lagi, sedang membuat Penilaian terhadap seluruh kelompok orang berdasarkan tindakan yang relatif sedikit, sama hari ini seperti pada tahun 1942.

 

Sebagian besar pengungsi ini sudah menjadi korban terorisme. Mereka telah kehilangan rumah, harta benda mereka, orang-orang terkasih, beberapa, bahkan kehidupan mereka. Benar, ada beberapa tantangan logistik untuk menerimanya ke negara kita, tapi sebagian besar demonstrasi yang saya lihat tidak ada hubungannya dengan logistik. Mereka ada hubungannya dengan rasa takut.

 

Saya setuju dengan deskripsi The Washington Post tentang di mana para pengungsi sekarang menemukan diri mereka sendiri:
Pengungsi Suriah di Amerika Serikat telah menjadi sepakbola politik setelah serangan di Paris.

 

Menurut pendapat saya, gubernur negara-negara yang menyangkal para pengungsi memanfaatkan ketakutan kita untuk keuntungan politik, membuat pernyataan seperti pernyataan Gubernur Texas Greg Abbott dalam sebuah surat kepada Presiden Obama:
“Kami akan menahan diri untuk tidak berpartisipasi” dalam program apa pun yang akan menghasilkan pengungsi Suriah – siapa pun yang bisa terhubung dengan terorisme – dimukimkan kembali di Texas. ”

 

Mengapa menurut saya pernyataan seperti Gubernur Abbott dibuat terutama untuk keuntungan politik? Sebagian besar karena tidak tampak dipikirkan dengan baik. Menyangkal pengungsian orang-orang Suriah di negara mereka membuat saya mengajukan pertanyaan-pertanyaan berikut:

1. Karena beberapa teroris dalam serangan baru-baru ini berasal dari Prancis, Belgia dan mungkin Mesir, apakah Anda akan menolak masuk dari negara-negara tersebut (dan yang lainnya?) Juga?

 

2. Bagaimana Anda mencegah para pengungsi ini untuk kemudian pindah ke negara bagian Anda dari negara bagian lain? Apakah Anda akan menempatkan penjaga di perbatasan, mungkin menutup perbatasan Anda?…

Memanfaatkan Patah Hati

Aku patah hati tentang kejadian minggu lalu, kehilangan kata-kata-setidaknya kata-kata yang tepat. Tapi pikiran saya berputar-putar dengan seratus pemikiran yang berbeda. Jadi, ini mungkin sebuah posting yang bertele-tele, tapi aku akan tetap menulisnya.Beberapa dari kita mungkin tidak mau mengakuinya, tapi kita semua memiliki prasangka. Lebih buruk lagi, banyak dari kita, termasuk sebagian besar pemimpin kita, juga orang fanatik.

 

 

Saya tidak bermaksud menyebut nama-saya menghitung diri saya dalam hal ini, dan ini adalah pil yang sulit ditelan. Tapi jika Anda membaca definisi di bawah ini, saya pikir Anda mungkin setuju.Sifat manusia memiliki prasangka – untuk membuat asumsi berdasarkan pada apa yang pernah kita alami di masa lalu. Itu aman. Mudah. Tapi jarang bisa diasumsikan tentang bagaimana beberapa orang berpikir atau bertindak dilemparkan ke seluruh kelompok orang.Dan sejauh kefanatikan berlanjut, hal itu juga terasa lebih aman – lebih memberdayakan – untuk bertahan dengan orang-orang yang berpikir seperti kita berpikir.

 

 

Siapa yang ingin ketidaknyamanan dan kerepotan harus mempertimbangkan “sisi lain,” berkompromi, untuk datang ke pusat?Namun, zona “aman” prasangka dan kefanatikan ini membuat kita takut, hina dan akhirnya, kebencian.Dari mana asal kita?Tidak ada tempat Kecuali mundur dan mundur lebih dalam dan lebih dalam ke zona “aman” kami, yang saya yakini adalah apa yang membawa kita ke kejadian tragis, mengerikan, menyedihkan, dan tidak dapat dipercaya pada minggu terakhir: petugas polisi menembak dan membunuh Alton Sterling dan Philando Castile.

 

 

Pembantaian penembak jitu dari lima petugas polisi di Dallas.Pikiran saya begitu meledak dengan pertanyaan mengapa dan bagaimana saya bisa tidak mengatur pikiran saya. Tapi inilah usaha saya:• Kefanatikan kita – penolakan kita untuk mempertimbangkan sisi lain – membuat kita hidup dalam warna hitam dan putih. (Pun intended.) Kita telah menjadi memecah belah, seolah ada yang benar dan yang salah.

 

 

Ada banyak pendapat berbeda karena ada warna, meski kita sering menolak untuk mempertimbangkannya. Contoh yang sempurna adalah orang-orang yang tersinggung oleh #BlackLivesMatter atau #CopsLivesMatter. Seseorang tidak mengecualikan yang lain.

 

  • Pemimpin kita telah memberi contoh, dan tidak dengan cara yang baik. Jika pria dan wanita yang kita pilih menolak untuk berbicara dengan “sisi lain,” dan menyimpulkan atau secara langsung memberitakan bahwa orang-orang yang berpikiran berbeda adalah orang bodoh atau jahat, menurut definisi, mereka adalah orang-orang fanatik. Jika tidak apa-apa bagi mereka, mengapa tidak untuk kita?
  • Kami tidak meluangkan waktu atau risiko untuk berbicara dengan mereka yang berbeda dari kita. Ini “lebih aman” untuk menutup mulut dan berpegang pada stereotip kita. Terlalu sering, ini berarti hanya orang-orang di pinggiran yang menyuarakan pendapat mereka, yang berfungsi untuk membagi kita lebih banyak lagi.